スムージーにも含まれている「アサイー」の効果とは?

スムージーにも含まれている「アサイー」の効果とは?

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アサイーとは

海外セレブやアスリートが好んで摂取してきた、奇跡のフルーツ「アサイー」。美容・健康に関心のある人も、そうでない人も、この食材の噂を一度は耳にしたことがあるでしょう。

アサイーとは、小さな実をつけるブラジル・アマゾン原産の植物のことです。様々な美容・健康効果を有することから「スーパ―フルーツ」「ミラクルフルーツ」などと称され、若い女性を中心として、現在たくさんの注目を集めています。

直径は1cm程度で、ブルーベリーに良く似ており「アサイーベリー(açaí berry) 」と表記されることもあります。

アサイーボウルやスムージー、ドリンクなど、軽食とスイーツを兼ねたメニューは手軽にアサイーを摂取できることから、生活に取り入れやすいと人気です。飲食店で扱っているところも少なくなく、特に若い女性をターゲットにしたカフェやスイーツ店でしばしば提供されます。

アサイーの健康・美容効果

それでは、そんなアサイーが持つ健康・美容効果とはいったいどのようなものなのでしょうか。
まず挙げられるのは、その栄養価の高さです。現代人に不足しがちな食物繊維・ミネラル(カルシウム、亜鉛、銅、鉄)・ビタミン(B群、C、E)といった栄養素を豊富に含んでいます。そのため栄養状態の改善や、女性に多い貧血・便秘・冷え性、中年期以降に特に多く見られる高血圧・動脈硬化など様々な症状の予防・改善が期待できます。

また、ブドウやリンゴなどの果実、大豆、カカオ、緑茶…などの食材に含まれるポリフェノールを豊富に含みます。ポリフェノールのはたらきはその種類によって様々ですが、アサイーに含まれるのはブルーベリーでおなじみの「アントシアニン」です。アントシアニンは目の疲労回復効果が期待できるため、デスクワークなどで目を酷使する方には非常に重要な成分です。

さらに、ポリフェノールに共通する作用として抗菌作用・抗酸化作用の2つが挙げられます。抗菌作用は炎症を抑制し、ニキビや肌荒れなどを防ぐはたらきをします。一方、抗酸化作用には身体の老化を促す活性酸素を抑制し、疾病のリスクや老化から私達の体を守ってくれる他にも、シミ・しわ・たるみ抑制など、女性に嬉しいはたらきをしてくれます。美容効果として特に注目されているのは、このポリフェノールによる抗酸化作用でしょう。

スムージーにするメリット

このように栄養豊富で、健康・美容効果に高い期待を寄せられるアサイーですが、果実そのものは非常に小さく、そのほとんどは堅い種です。そのため食べられるのは直径1cmの小さな実のたった5%程度。つまりアサイーを1粒ずつ食べるのは非常に手間がかかる作業なのです。さらにアサイーは傷みやすい食材ですので、そもそも日本で生の果実を入手することは難しく、粉末やエキスなどから摂取することが一般的です。アサイーそのものは非常に味が薄いので水に溶かすよりも、スムージーにした方が飲みやすく、毎日の習慣としても続けやすいでしょう。

アサイーの摂取に対する注意

豊富な栄養素を持つアサイーですが、過剰摂取は禁物です。アサイーに限らず、どんな食材も過剰摂取することで健康増進や美容効果どころか、体に悪影響を及ぼす場合もあります。

現在、アサイーは一般的な摂取の範囲で引き起こる副作用は発見されていません。しかし食物繊維を多く含むことから、過剰摂取で下痢または便秘になる可能性が考えられます。特に粉末状やサプリメントの場合は、少量でもアサイーの成分が多く含まれているため、製品ごとに設定された適正量は厳守しましょう。
なお、アサイーによる妊娠・授乳中の方への影響は明らかとなっていないため、医師に相談するか、避けた方が無難でしょう。

まとめ:アサイーをスムージーに取り入れるメリット

美容意識の高い海外セレブをはじめ、多くの人に支持されるミラクルフルーツ「アサイー」は、その小さな実の中に美容・健康効果のある栄養素をぎゅっと閉じ込めています。アサイーに含まれるビタミン・ミネラルといった栄養素は、貧血・冷え性など、女性の悩みの種を改善してくれます。さらに豊富なポリフェノールの抗菌作用・抗酸化作用による、肌トラブルの防止や疾病のリスクを下げる効果も期待できます。

ただし、摂り過ぎは禁物。サプリメントはもちろん、パウダーやエキスを使ったスムージーを生活に取り入れる場合にも、使用量・適正量に注意して、過剰摂取とならないようにしましょう。

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